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OMEGA, SNOOPY Y ¡LA NASA! ¿CUÁL ES LA HISTORIA?

diciembre 11, 2020

¿Sabías que hay una conexión especial entre Snoopy y la NASA? Sí, todo comenzó en la década de 1960, cuando Charles M. Schulz creó la tira cómica que representaba al adorable perro en la luna. Esas animaciones capturaron el entusiasmo del público sobre las aventuras de Estados Unidos en el espacio y establecieron a Snoopy como un símbolo de exploración.

En 1968, cuando la NASA fue en busca de una “cara” para su programa de seguridad, Snoopy fue la elección obvia. No solo actuaría como un “perro guardián”, sino que representó el éxito total de la misión, al tiempo que mantuvo las cosas ligeras en situaciones graves.
De hecho, Snoopy se volvió tan querido por los propios astronautas de la NASA que crearon un premio muy prestigioso en su nombre. Diseñado por Charles M. Schulz, el Silver Snoopy Award representa al beagle con un traje espacial y su famosa bufanda Flying Ace.


El premio es presentado por los propios astronautas y se otorga a personas o empresas que han contribuido significativamente al éxito de las misiones de vuelos espaciales tripulados. Ser reconocido personalmente por las tripulaciones de vuelo de esta manera se considera un honor dentro de la industria. Desde 1968, no se le ha otorgado a más del 1% de los beneficiarios elegibles, lo que demuestra lo especial que es.

Entonces, ¿cómo llegó OMEGA a recibir un honor en 1970? La relojería suiza había sido un apoyo inestimable para la NASA desde que el OMEGA Speedmaster fue declarado vuelo calificado para todas las misiones espaciales tripuladas en 1965. Posteriormente, todos los astronautas confiaron en el cronógrafo durante algunas de sus horas más importantes, e incluso se convirtió en el primer reloj usado en la luna en 1969. Pero fue la misión Apollo 13, en 1970, la que mejor representa la precisión crítica de OMEGA y la “seguridad” que se le confió a Snoopy.
Cuando un tanque de oxígeno explotó a bordo, solo dos días después del lanzamiento, la tripulación se trasladó rápidamente al Módulo Lunar. Esta nave, sin embargo, no fue construida para soportar a mucha gente durante tanto tiempo. Por lo tanto, para conservar energía, los astronautas apagaron casi toda la energía, dejando obsoletos sus temporizadores digitales.


El Apollo 13 enfrentó muchos desafíos serios durante los próximos días, mientras la NASA trabajaba día y noche para superar la situación cada vez más volátil. Sin embargo, fue en las etapas finales cuando se pidió la excelencia mecánica de OMEGA. Debido a que la misión se había desviado de su curso previsto, significaba que el módulo volvería a entrar en la atmósfera de la Tierra en el ángulo incorrecto y volvería al espacio sin posibilidad de recuperación. Por lo tanto, para reajustar manualmente el rumbo de la nave, se requirió una combustión exacta del motor de 14 segundos. Simplemente no había lugar para el error. Sin sus temporizadores digitales, la tripulación dirigida por el comandante James Lovell, utilizó sus cronógrafos OMEGA Speedmaster para medir el tiempo de combustión. Para gran alivio, la maniobra funcionó a la perfección, y finalmente, el 17 de abril, el Apolo 13 regresó sano y salvo a la Tierra.

En reconocimiento a sus contribuciones generales, incluida esa notable misión, OMEGA recibió su premio Silver Snoopy el lunes 5 de octubre de 1970. El astronauta Thomas P. Stafford, comandante del Apollo 10, presentó el exclusivo broche de plata de ley 925, junto con un Certificado de conocimiento de vuelo tripulado firmado por la tripulación del Apolo 13, incluidos James Lovell, Jack Swigert y Fred Haise.


A partir de ese momento, las historias de Snoopy y OMEGA se entrelazaron para siempre, y los dos siempre han compartido un viaje especial a través de los años y las estrellas.